VISION 2030 ENCOURAGE L’EXPANSION DES BANQUES ÉTRANGÈRES

Certaines des plus grandes banques du monde prévoient d’augmenter considérablement leurs effectifs en Arabie saoudite, selon les rapports du Financial Times, car les investisseurs souhaitent saisir les opportunités lucratives du boom issu de la privatisation du royaume et de ses marchés financiers de plus en plus libéralisés.

Vision 2030, le programme de réforme lancé l’année dernière par le prince héritier Mohammad Bin Salman pour diversifier l’économie et mettre fin à sa dépendance aux exportations de pétrole, a considérablement élargi le champ des opportunités pour les banques d’investissement.

Plus précisément, les champions bancaires internationaux, dont Goldman Sachs, JPMorgan, UBS et Citigroup, ont tous confirmé cette semaine leur intention d’investir et de renforcer leur présence dans le royaume.

Dans son entretien avec le Financial Times, Wassim Younan, qui dirige depuis 11 ans Goldman au Moyen-Orient et en Afrique du Nord, a déclaré que sa banque pourrait doubler son effectif saoudien au cours des 12 prochains mois. Cet effort sera « permanent » et non le fruit d’une frénésie d’activité pendant l’exécution du Plan Vision 2030.

« Chez Goldman, nous croyons en la vision de 2030 et nous avons une très grande confiance dans la capacité de l’équipe de direction la plus haute en Arabie Saoudite à exécuter cette stratégie et à réaliser cette vision », a-t-il dit. « Nous pensons que les perspectives pour notre entreprise sont prometteuses sur le long terme ».

Le chef de la direction de First Gulf Abu Dhabi Bank, une des plus importantes banque régionale issue de la fusion de First Gulf Bank et de la National Bank of Abu Dhabi, a ajouté que Vision 2030 et le plan de transport national saoudien ont rendu le marché attrayant.

« Pour une institution financière comme FAB, avoir une présence en Arabie Saoudite aurait en effet beaucoup de sens à moyen terme », a-t-il dit.

Les banquiers espèrent également que la libéralisation des marchés boursiers saoudiens, ainsi que des listes de grands titres tels que Saudi Aramco, attireront les investisseurs nationaux et internationaux sur le marché, créant des opportunités pour les ventes et les activités commerciales des banques.

HSBC a estimé que cette ouverture du marché boursier saoudien pourrait attirer jusqu’à 20 milliards de dollars de capitaux étrangers, le directeur général de la banque au Moyen-Orient et en Afrique du Nord, Georges Elhedery, a récemment déclaré à Reuters que « la transformation à cette échelle est sans précédent et historique dans la région ».

La décision finale de Saudi Aramco sur l’endroit où elle sera listée est attendue en juin de l’année prochaine. L’annonce pourrait valoriser Aramco à environ 1 euro, selon une analyse distincte du Financial Times, bien que les responsables saoudiens surévaluent l’entreprise.

Un autre élément clé de Vision 2030 a également été renforcé jeudi avec le lancement par la Banque mondiale d’un nouveau fonds pour l’entrepreneuriat féminin qui vise à fournir plus d’1 milliard de dollars de financement aux femmes entrepreneurs et aux propriétaires de petites entreprises. Jeudi, l’Arabie saoudite était parmi les 14 pays qui ont engagé plus de 340 millions de dollars pour le fonds. Chacun aura un siège au comité directeur du fonds, selon le Wall Street Journal.

Le fonds pour les femmes de la Banque mondiale complète le programme national Vision 2030 qui vise à accroître la participation des femmes à la main-d’œuvre de 22% à 30% au cours des 15 prochaines années, tout en réduisant le chômage total de 12,7% à 7%.